jeudi 17 mai 2012

Edward Bellamy, Cent ans après ou l'an 2000 (Looking Backward)

Publié en 1888, Looking Backward fut rapidement traduit en français. Dès 1891, on trouve deux éditions françaises: l'une chez Dentu sous le titre Cent ans après ou l'an 2000 (dans la collection Les Maîtres du roman, traduction de Paul Rey avec une préface de Théodore Reinach), l'autre chez Guillaumin & Cie sous le titre Seul de son siècle : en l'an 2000 (avec une traduction et une discussion du Vicomte Gaëtan Combes de Lestrade). Aucune édition ne donne le même titre ce qui pourrait faire penser que l'oeuvre de Edward Bellamy est importante, il n'en est rien. On trouvera encore les titres En l'an 2000 ( édition Flammarion, 1893), C'était demain (publication en feuilleton in L'Oeuvre, 1920), Cent ans après (éditions du Burin, 1973) ou Le Futur antérieur (éditions L'Age d'homme, 2008).
Dans cette oeuvre utopiste, Edward Bellamy imagine un avenir radieux. Les avant propos que donnent à lire les éditions de 1891 sont diamétralement opposés. Le Vicomte Gaëtan Combes de Lestrade décrit le livre ainsi : " de tous les livres communistes que j'ai eus sous les yeux, c'est le plus dangereux".
Wikipedia donne un résumé clair de l'intrigue et des enjeux de l'ouvrage:

Looking Backward dresse le portrait d'une société idéale du xxe siècle dans laquelle Julian West, un jeune Bostonien aisé contemporain de l'auteur, se trouve mystérieusement projeté, passant d'un monde d'injustices et de pauvreté noire à une société où règne l'harmonie, la justice et la prospérité. Sous l'aimable férule du Dr Leete, de sa femme et bien sûr de sa fille Édith, il découvre ce nouveau monde, ne manquant pas de faire de tristes comparaisons avec son époque d'origine. Pour la petite histoire, il est à noter que l'une des inventions majeures de cette société future idéale est la carte de crédit, crédit accordé par la communauté industrielle ! Le thème de la méritocratie est très présent dans cette société du futur, en prenant la traduction de Paul Rey on retrouve quarante-neuf fois les mots ; mérite, récompense, habileté et talent.

C'est aussi une œuvre de vulgarisation des concepts d'économie politique, en vigueur à son époque au xixe siècle, il tente de faire comprendre les rouages des systèmes, comme l'importance du numéraire, l'imparfaite diffusion des biens ou des services, la capitalisation à un pourcentage faible de la communauté.
Un second roman utopique, "Equality", publié in 1897, donne une suite à l'aventure de Julian West. Ce livre connut moins de succès que le précédent. Mais la "parabole du réservoir d'eau", qui en est extrait, fut largement diffusé dans les milieux socialistes et anarchistes.
Cette vision utopique de la société future est à mettre sans conteste en opposition avec celle, dystopique et pessimiste, de son contemporain et compatriote Jack London comme dans Le Talon de fer.
Voici donc un ouvrage qui pourrait bien plaire aux gens de la liste qui suit:


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