mardi 12 juillet 2011

Lucien Deslinières et J. Marc-Py, La Résurrection du Docteur Valbel ou le Monde dans un demi-siècle (1921)

Quand l'anticipation finit par devenir uchronique

Les anticipations deviennent souvent des « uchronies a posteriori » quand le temps raconté est dépassé par l'histoire. C'est un phénomène bien connu et savamment étudié par Eric B. Henriet dans son indispensable L'Histoire revisitée (1). L'essayiste écrit: « [Ces anticipations] décrivent une histoire du futur à court terme et n'ont a priori rien à voir avec l'uchronie. Cependant, si un lecteur béotien de cette fin du XXe siècle tombait par hasard sur un de ces ouvrages et qu'il ne disposait pas par ailleurs de sa date de parution, il pourrait être induit en erreur et le confondre avec une pure uchronie. » (p. 58), rappelle que Les Mémoires du futur 1960-3750 de John Atkins fonctionne sur ce principe avec ce résumé: « Un homme féru d'histoire, vivant en 3750, découvre une importante bibliothèque du passé et envisage d'écrire l'histoire de la Terre du XXe siècle jusqu'à son époque. » (p. 59) mais les grands historiens auxquels il se réfère se nomment Wells, Huxley, Orwell, Bradbury, Asimov, Van Vogt,..., et cite StephanBaxter affirmant que «  tous les récits, films, séries télévisuelles de science-fiction se passant dans le futur sont amenés avec le temps à devenir des histoires alternées » et Gérard Klein « il est en effet piquant de constater que la science-fiction anticipatrice produit des uchronies à mesure que les dates de ses histoires du futur sont rattrapées par le passage du temps » (p. 60).

Un exemple d'uchronie a posteriori


Quand on se plonge dans un livre comme La Résurrection du Docteur Valbel ou le Monde dans un demi-siècle. Grand roman d'anticipations sociales (2), on est frappé par le caractère « uchronie a posteriori » de l'ouvrage (3). Cette anticipation publiée par Lucien Deslinières et J. Marc-Py (souvent faussement orthographié J-Marc Py) en 1921 dans L'Hebdomadaire illustré du monde du travail accompagnée d'illustrations de Jean Clar (4) décrit une Europe utopique en 1971 dans laquelle se réveille le Docteur Valbel après un sommeil produit par un sérum qu'il a testé sur lui-même en 1921 afin de voir si le monde de la seconde partie du XXème siècle sera plus conforme à ses opinions (socialistes). Il n'est pas déçu et va même convaincre l'Amérique capitaliste de basculer dans le socialisme. L'oeuvre présente aussi de nombreux aspects techniques extrapolés dans les domaines de la société (forcément), de l'agriculture (rendements, utilisation des ressources de la science), de l'industrie (pour Paris, la majorité des industries a été concentrée au nord de la ville et l'on décrit ces ruches industrielles), des transports (yacht aérien, automotrice,...), de l'urbanisme (confort, téléphone dans tous les logements, suppression du métro remplacé par un tramway aérien,...),...

A partir du roman, l'on peut s'amuser à écrire une histoire de ce qui n'a pas été...

Chronologie d'une révolution qui n'a pas eu lieu 
15 octobre 1921: Le docteur Raymond Valbel s'administre un sérum qui doit l'endormir jusqu'au 11 mai 1972

1922: Naissance du docteur Chaudois

Vers 1922: Révolution socialiste en Europe

1927: mystérieuse épidémie qui décime les Fuégiens. Leur souvenir est conservé au Musée ethnographique de Paris.
1932: Découverte dans une maison démolie de l'ancienne rue de Champagne (Paris) du corps du docteur Valbel lors du percement de l'avenue de l'Humanité affranchie.
1950: Naissance d'Adler Dunois
1953: Naissance de Séverine Dunois, soeur d'Adler
1959: Le docteur Chaudois découvre l'immunité contre la syphilis et la tuberculose
11 mai 1972: « Résurrection » du docteur Valbel
Printemps 1972: Voyage des docteurs Valbel et Chaudois accompagnés d'Adler et Séverine Dunois et du milliardaire américain William Burton et sa fille Gladys à travers l'Europe et ses colonies d'Afrique du Nord avant de rejoindre l'Amérique
Juin 1972: Eruption de l'Etna, la Sicile est ravagée, Palerme anéantie.
Eté 1972: Conversion de William Burton au socialisme après de longues discussions avec ses hôtes français. Lors d'un nouveau séjour à Paris, William Burton promet: « avant six mois le socialisme sera proclamé aux Etats-Unis ». Il rédige un ouvrage que sa fortune lui permet de tirer à cinquante millions d'exemplaires. Il entame une propagande incessante
15 mars 1973: La révolution sociale éclate aux Etats-Unis
22 mars 1973: Mise en place du régime socialiste aux Etats-Unis. Socialisation de la propriété privée. William Burton devient le président du Conseil des Administrateurs.

Pour conclure

Si dans le monde décrit dans La Résurrection du Docteur Valbel, il existe des pratiques eugéniques par la stérilisation des « dégénérés », le centralisme démocratique, la sélection sociale importante, c'est tout de même une utopie pour Deslinières et Marc-Py qui promettent l'avènement prochain de rendements agricoles stupéfiants, d'un cadre de vie agréable pour tous, d'une durée journalière du temps de travail réduite à quatre heures, de la mise en place de conseils socialistes,... la promesse d'un bonheur également partagé...


(1) Eric B. Henriet, L'histoire revisitée. Panorama de l'uchronie sous toutes ses formes, Collection Interface, n° 3, Encrage, 2003.
(2) Lors de sa parution en volume aux éditions France-édition en 1921, le roman perd son sous titre générique.
(3) C'est le cas pour toutes les anticipations passées qui précisent l'époque décrite. Voir par exemple le recueil  En 1950. Quatre contes et nouvelles (1892-1909) qui réuni des textes qui ont pour point commun la description d'une même année dans des domaines différents des anticipations (technique, littéraire, militaire,...) mais que le lecteur du XXIe siècle sait erronées (page de publicité éhontée mais j'ai pris tellement de plaisir à réunir ces textes jamais réédités jusqu'alors...)
(4) L'édition en volume ne reprend malheureusement pas les illustrations.

Aucun commentaire:

Enregistrer un commentaire